パンダとレッサーパンダ

パンダとレッサーパンダ

パンダ (panda) は、ネコ目(食肉目)に属するジャイアントパンダ(クマ科)とレッサーパンダ(レッサーパンダ科)の2種の総称。別名は熊猫(くまねこ)。ジャイアントパンダが中国にいるのは誰でも知っていると思いますが、レッサーパンダも中国にいるのはご存知でしたか。

名前が似ているのは、かつて類縁関係だとされていたためです。しかしその後の研究で両種は同じグループではないとされ、両方の関係性は遠いことが分かりました。そしてジャイアントパンダはクマに近いためクマ科に、レッサーパンダはレッサーパンダ科になりました。

先に発見されたのがレッサーパンダで、後から発見されたのがジャイアントパンダ。その後ジャイアントパンダのことを一般的にパンダと呼ぶようになり、小さいパンダという意味でレッサーパンダになったんだとか。レッサーパンダってちょっとかわいそうですね。